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从“MARITIME MAISIE案”浅析海上救助、共损及追偿案中的律师工作丨经典案例

  近日,媒体通报的一则“交通事故”引起广泛关注。2018年1月6日20时许,一艘巴拿马籍油船与一艘香港籍散货船在长江口以东、约160海里处发生碰撞。事故造成巴拿马籍油船全船失火,船舶右倾,船员失联;香港籍散货船有破损,但不危及船舶安全,21名船员已被安全救起。

  众所周知,船舶碰撞是典型的海事案件,责任归属于谁、救助费用如何计算、共损与追偿又该怎样处理等都是专业海事律师需要攻克的难点。

  2017年底,上海星瀚律师事务所(RICC & CO.)完成了一件代理时长达到4年的船舶碰撞后的海上救助、共损及追偿案件——MARITIME MAISIE案(以下称“M案”或“M轮”);我们将以此案为例,向大家简要介绍律师在该类案件中的工作与价值、亦与业内人士交流。

  案件概述 二十天的大火与爆炸危机

  2013年12月29号上午2点15分,化工品船M轮在韩国釜山海域与一条试航的滚装船相撞;相撞后M轮起火。因事故严重,所有船员弃船,M轮在釜山海域携火漂行。起初,韩国海岸警卫队协助M轮灭火,但因火势过大、无法完全熄灭,此后M轮漂至日本海域,至此由日本海上保安厅接管。

  2013年12月30日,M轮的船东与日本海上保安厅签署了LOF海商救助合同,直至1月16日,大火终于被扑灭。此时距离12月底起火已经燃烧了近20天,几千吨化工品泄露、造成严重污染,同时还存在M轮爆炸的潜在危险。而星瀚律师代理的某货主的货就在M轮的一个货舱中。

  (M轮案件时间轴;点击可查看大图)

  案件难点 事实的梳理和M轮的去向

  该案事发于2013年底、2014年初,恰逢辞旧迎新之际且远在海外,星瀚律师代理的中国货主对于事实情况不甚了解,缺乏全面的信息。而且更令人困扰的是,由于M轮船体损坏过于严重,2014年1月15日,船东宣布共损、弃船,但是M轮停靠至哪里成了问题。

  M轮自韩国釜山离港后,下一个目的地本是中国宁波,无意要去日本;因此,担心船体二次事故的日本海上保安厅尽管将火势熄灭,但并不同意M轮驶进日本港口。而韩国方面认为M轮已经装货完毕且驶离韩国海域,在二次事故的担忧下同样也不让M轮回韩国港口。由此,M轮案在国际上引发巨大反响——主权国家都不让M轮进入,而此时船上还有化工品及很多燃油,一旦泄露则会产生更为巨大的损失。

  律师工作 最大程度保护客户利益

  事故发生后,陈雷律师和阎冰律师在2014年1月底即第一时间前往韩国调查。

  两位律师首先拜访了船东在韩国的律师和船舶检验人,随后又去釜山找到对方船舶的律师,在两周时间内就将事故情况全部摸清,从而在制定应对策略时更为主动且有针对性。随后,两位律师回国向客户汇报案情,提供了前方情况、韩国律师的分析、以及我们的专业意见和应对方案,赢得客户的赞赏和信任;于是陈雷律师、阎冰律师正式介入M轮案。

(星瀚海商事律师工作流程图;点击可查看大图)

  1.为M轮找到“避难港”

  通过分析,陈雷律师和阎冰律师联系了上海海事局,并商讨、制作M轮靠港方案以便建议船东尽快靠港、避免产生高昂的救助费用。通过多方合力,我们向船东提供了初步停泊方案及后续作业支持方案;该份技术方案使得船东最终成功在韩国蔚山港靠港。帮助M轮寻到“避难港”也就减少了客户在共损费用上的后续支出。

  2.担保与管辖的谈判

  在解决靠港问题之后就需要解决碰撞问题。虽然海商法里有碰撞免责的概念,但为了稳妥,陈雷律师和阎冰律师当时向对方船和本船都索要了担保。对方船的担保由韩国釜山法院管辖,本船担保约定由美国纽约州法院管辖。

  鉴于转船作业已经开始,律师团队给救助人提供了救助担保,该管辖由英国伦敦救助人协会去仲裁,至此律师团队已经谈妥了所有的担保及管辖权,开始卸货接货。

  3.参与案件调查与审理

  接货后,我们发现我方客户基本没有货损,产生的损失基本为救助费用和共损费用。

  卸货后我方参与的第一个诉讼和仲裁在韩国,单是两船碰撞的责任比例分析会就去了四次。经过在釜山和首尔的两审,同时鉴于韩国碰撞案件先进的技术程序,使得事实查明非常充分,律师团队发现,我方基本没有机会去挑战本船的碰撞免责,但是我们仍保持与本船美国律师的密切联系,以便了解更多的案件处理进展。

  4.救助费用与共损费用的谈判

  与救助人的谈判在伦敦救助人协会仲裁,最后以和解结束。经谈判确定,我方分担的救助费用约为613万美金。对于救助费用以外的其他共损费用,比如靠港产生的费用,在与理算人多次交涉后,最终我方支付了约133万美金,两项合计约为750万美金。

  费用支付后,两个船东约定到英国的高等法院对碰撞的比例及双方损失进行判决。为给客户节省费用,我们的律师团队采取了和美国律师联系的策略、从中斡旋。当时我方很想知道判决的结果,担心会涉及海事赔偿责任限制基金的问题(如果船东在我方未知的情况下设立海外基金,可能导致整个债权无法得到实现),所以与美国律师的沟通极其密切、细致;经过多番工作,终于了解了全部情况。由此,该案的境外律师费用成本被大大降低,而整个过程都顺利推进。

  案件结果 技术派律师赢得尊敬

  M轮一直到2014年的4月18号才最终进入韩国蔚山港。从1月份灭火,到海上漂泊三个月,再到最终于2014年5月份在韩国蔚山港完成了STS(ship to ship)步骤,这四五个月的办案过程中,我们的律师团队都密切跟进案件进展,时刻将客户的权益放在心上。

  最终,M轮碰撞案件在2017年10月份庭外和解,我方索赔了225万美金,基本上对方船按照碰撞比例全额支付了本案的赔偿,案件结果令客户十分满意。

  陈雷律师作为该案主办律师,在谈及办案感受时说:M轮案在国际上影响很大,整船燃烧时间长、有污染、又涉及到停靠,属于当年度的十大海事事故之一。该案的特殊之处还在于是双船事故,双船事故会涉及到海事的核心部分——碰撞、救助、共损。我们不仅成功应对了三大核心问题,而且还取得了很好的追偿效果,几乎全额追回还为当事人省去了大量的国外律师费。

  阎冰律师提到:该类复杂案件,由于仲裁大多在伦敦,因此被大量伦敦律师垄断;但这一次,我们的海商事律师团队极好地发挥了自身的专业优势,协同了韩国、美国、英国等各地的律师,充分突显了我们综合解决的能力。

  该案对于星瀚海商事团队来说意义重大,我们的律师团队以关注客户、专业精深、综合解决赢得尊重,可谓实实在在的技术派。

文丨星瀚市场部

编丨梁乃英 (星瀚运营-实习生)

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