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美国农民的大豆腐烂前,贸易战能结束吗?

北达科他州卡塞尔顿梅泊尔河谷物和农学公司码头临时储存的大豆。 DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

北达科他州亚瑟——这是达科他州东部丰饶农田的收获季节,一年中的这个时候凯文·卡雷尔(Kevin Karel)总是会在早上查看他的电脑,看看中国公司在他睡觉时购买了多少大豆。

过去20年来,卡斯县是全美大豆种植量最高的县,绝大多数大豆作为猪和鸡饲料被销往中国,该县由此繁荣了起来。

但今年,中国人几乎停止了购买。美国最大出口产品之一的最大市场已经关闭。中国政府对美国大豆征收关税,以回应特朗普政府对中国商品的关税。最新的联邦数据显示,截至10月中旬,美国出口中国的大豆销量比去年的收获时节减少了94%。

北达科他州卢文的大豆丰收,2018年的收获异常之大——销售难度也异常大。 DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

卡雷尔是亚瑟公司(Arthur Companies)的总经理,公司在北达科他州东部经营着六座谷仓塔,他已开始在一些谷仓后面的空地上堆积100万蒲式耳的大豆。在这片地势平坦的地区,这些黄白色的大豆堆的高度已经超过了许多山丘,然后在上面会盖上防水布。

他们指望的是在大豆腐烂前价格能涨回去。

“我们现在非常紧张,”卡雷尔说。

位于北达科他州亚瑟的亚瑟公司的谷仓塔。 DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统认为关税是推动美国与中国和其他主要贸易伙伴转变经济关系的工具。他说,他的强硬手段将使钢铁和汽车制造等美国工业复苏,这些工业相比外国竞争对手已经处于下风。但是,对于像农业这样在全球化时代通过向国外市场出口商品而蓬勃发展的产业来说,这需要付出巨大的代价。

被关税打击的中国和包括欧洲的其他贸易伙伴,都试图最大化其报复的政治影响。欧盟对产自肯塔基州的波本威士忌和产自威斯康星州的哈雷-戴维森摩托车(Harley-Davidson motorcycles)征收关税,肯塔基州是参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)的家乡,而威斯康星州则是众议院议长保罗·瑞安(Paul Ryan)的家乡。中国对大豆征收关税的决定打击了特朗普在中西部农场地带一些最坚定的支持者。

像大多数成功的美国出口产品一样,大豆是由少数工人使用尖端技术高效生产出来的,比如拖拉机与卫星连接,因此可以将肥料的最优组合播撒在每一个平方英尺的农田上。去年,美国出口了260亿美元大豆,超过一半运往中国。

北达科他州的一些农民说他们相信特朗普会为了国家的利益进行谈判。卡雷尔说,他的许多顾客戴着红色“让美国恢复伟大荣光”(Make America Great Again)帽子,并坚持认为失去生意和降低利润的痛苦是值得的。他们说他们现在将遭罪,所以他们的孩子以后会受益——这与特朗普提出的论点相呼应。

有的人则不那么热忱。格雷格·格贝吉(Greg Gebeke)和他的两个兄弟在亚瑟外面种植了5000英亩的土地,他说他很难理解政府的目标。

“我正在关注并找出这场关税战争中的赢家是谁,”格贝吉说。“但我知道一个输家是谁,那就是我们。这很痛苦。”

北达科他州的大豆产业是中国对大豆的需求造就的,这些大豆被粉碎以制造动物饲料和供人们食用的油。

中国是迄今世界上最大的大豆进口国。在2017年消耗了1.1亿吨大豆,其中87%是进口的,绝大多数来自巴西或美国。虽然大豆种植遍布整个中西部地区,但北达科他州的大豆田是最接近太平洋的大豆之乡,因此这里出产的豆类大多被送往中国。

在1990年代中期,该州有大约45万英亩的大豆。去年有640万英亩。随着大豆产量的增加,公司花费数百万美元购置谷仓塔,用于将大豆往西运到太平洋海岸的110节车厢的火车,还在港口扩建了码头。几年前,格贝吉将用于种植小麦的谷物播种机换成了第二台种植大豆的机器。

亚瑟公司最新谷仓塔的干燥塔于2016年启用。DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

亚瑟公司于2016年启用了一个崭新的干燥、储存和装载设施,可以容纳270万蒲式耳正等待下一班火车的大豆。

大豆农民还花费了数百万美元来培育中国市场。北达科他州和其他州的农民将一定比例的收入贡献给名为“大豆核查”的联邦基金,该基金为中国贸易代表团等市场营销计划付费,旨在让中国农民相信,用美国大豆饲养的猪可以更快长胖。2015年,北达科他州大豆种植者为在上海举办的一项活动出资,表彰10位“最忠诚”的美国大豆买家。

白板上写着每个谷物箱的状态。 DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

农业是亚瑟镇的支柱企业。 房子的对面是亚瑟公司总部,那里临时存放着一堆玉米。 DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

大豆产业的推销活动强调美国基础设施的可靠性和美国的政治稳定性。传递的信息是,中国人可以信任美国农民能提供高质量的大豆。

“在过去的十年中,我曾25次访问中国,告诉他们美国大豆有多么可靠,”艾奥瓦州大豆协会会长柯克·利兹(Kirk Leeds)说。他说,通过削弱这种声誉,“我们已经对该行业造成了长期损害。”

现年65岁的格贝吉回忆起吉米·卡特(Jimmy Carter)总统曾于1979年决定暂停向苏联出售小麦。两年后禁运结束了,但到了那时候,苏联人从乌克兰获得了更多粮食。谈到大豆方面的对峙,他说,“就算他们明天就开会把所有事都解决掉,我也不认为到时候我们能把所有的市场都拿回来。”

大豆产业的推销活动强调美国基础设施的可靠性和美国的政治稳定性。传递的信息是,中国人可以信任美国农民能提供高质量的大豆。

“在过去的十年中,我曾25次访问中国,告诉他们美国大豆有多么可靠,”艾奥瓦州大豆协会会长柯克·利兹(Kirk Leeds)说。他说,通过削弱这种声誉,“我们已经对该行业造成了长期损害。”

现年65岁的格贝吉回忆起吉米·卡特(Jimmy Carter)总统曾于1979年决定暂停向苏联出售小麦。两年后禁运结束了,但到了那时候,苏联人从乌克兰获得了更多粮食。谈到大豆方面的对峙,他说,“就算他们明天就开会把所有事都解决掉,我也不认为到时候我们能把所有的市场都拿回来。”

一个小的料斗谷物箱。 DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

随着中国吞噬世界上所有非美国产的大豆供应,其他国家则从美国购买更多豆类,特别是通常从巴西进口豆类的欧洲国家。

一些种植大豆的国家,如加拿大,正以高价向中国出口豆类,然后以较低的价格购买美国豆以满足国内需求。台湾希望讨好美国,遂签署了未来两年收购更多美国大豆的协议。

谷物称重后,卡车将其倾倒在这个窖井里。 然后根据谷物的质量将谷物通过管子移入储存箱。DAN KOECK FOR THE NEW YORK TIMES

这些都不够。在9月份开始的当前出口年度的前六周,美国对中国的大豆出口量比去年减少了约600万吨,而对世界其他地区的大豆出口量仅增加了300万吨。

一些分析人士预测,在耗尽其他来源后,中国将被迫购买更多的美国豆。还有人则认为中国和美国有望达成协议以取消关税。

但等待会带来风险。大豆会腐坏,巴西在春季收获其作物,为美国豆创造了新的竞争。

“不幸的是,‘希望’是一种糟糕的营销计划,”北达科他州大豆种植者协会会长南希·约翰逊(Nancy Johnson)说。

该行业继续寻求新的市场。美国大豆出口委员会首席执行官吉姆·萨特(Jim Sutter)说,他专注于说服印度人吃更多鸡肉。该委员会已经为印度贸易集团提供资金,计划支持一项广告活动。

“随着经济的增长,印度人将食用更多蛋白质,但我们的工作就是提高其速度,”萨特说。

特朗普政府8月份表示将向大豆农民分发36亿美元,以抵消市场价格的下跌。然而,这笔钱折合每蒲式耳82.5美分的补贴率,不到目前市场价格导致北达科他州农民所面临损失的一半。

Binyamin Appelbaum,《纽约时报》驻华盛顿记者

满腔怨气的美国豆农走向投票站

在迈克•克莱门斯(Mike Clemens)当初投票给唐纳德•特朗普(Donald Trump)时,这位来自北达科他州的农户从未想过,这位总统竟然会推行把自家大豆的买家搞没了的贸易政策。

在为周二举行的中期选举造势时,特朗普告诉其在从艾奥瓦(Iowa)到北达科他等农业州的基本盘,他正在帮助农户。但克莱门斯并不认同这一说法。

在他位于温布尔登(Wimbledon)的农场里,克莱门斯和女婿乔•埃里克森(Joe Ericson)描述了自特朗普发动贸易战、中国对美国大豆征收报复性关税以来市场枯竭的情况。近几个月来,从北达科他向太平洋西北地区(Pacific Northwest)运送大豆(最终目的地是中国)的货运列车几乎就没有发过车。

“我真的很火大,”克莱门斯说。他后悔把票投给了特朗普。“我怪特朗普……因为他让我们现在陷入一场对任何人都没有好处的贸易战。”

在美国大平原(Great Plains)和中西部地区(Midwest)各地,接受采访的农户纷纷表示对自己成为贸易战的靶心感到愤懑。但问题是,他们是否会在周二惩罚特朗普。这个问题在参议院的竞选中尤其重要,因为有多场势均力敌的参议院席位角逐都在农业州。

身为美国北达科他州大豆种植者协会(North Dakota Soybean Growers Association)主席的埃里克森表示,农户之间存在分歧。“有些人当初投了特朗普的票,现在对特朗普很生气。也有些人当初投了特朗普的票,现在还支持特朗普。农业界开始奇怪现在到底是怎么回事。我当初投了他的票,现在我有些失望。”

北达科他州大豆种植者蒙特•彼得森(Monte Peterson)说,人们理解对付中国的必要性,但对这种战术表示怀疑。“大多数农业生产者倾向于投共和党的票,也倾向于支持总统。(但)我认为,许多人并不认为关税是解决问题的办法。”

北达科他州是特朗普当初获胜、而民主党正在捍卫自己的参议院席位的几个州之一。埃里克森认为,现任民主党参议员海蒂•海特坎普(Heidi Heitkamp)会输给凯文•克拉默(Kevin Cramer),但她不会输得很惨,因为克拉默曾在关税问题上支持特朗普。

北达科他州前民主党参议员拜伦•多根(Byron Dorgan)表示,尽管该州农户很愤怒,但对于选民对特朗普的反应,他也感到惊讶。

“我很惊讶他们对他的耐心,”多根说,“我希望如今他们会对他少些耐心。除了减税之外,他只是夸夸其谈,没有多少行动。”

在距离温布尔登1000公里外的艾奥瓦州拉科纳(Lacona),兰迪•米勒(Randy Miller,见文首图)说,他已经“不再关注市场,因为市场令人沮丧”。他说,当日当地大豆价格为每蒲式耳7.57美元,比不赔本的价格低2美元。即便如此,他说他也不怪特朗普。

“多年来,(中国)一直不公平地对待我们,或者占我们的便宜。因此,在有人站出来说‘我们受够了’之前,这种情况不会改变,” 米勒说。

正在竞选艾奥瓦州农业部长的农户蒂姆•甘农(Tim Gannon)同意,美国必须对付中国,但他表示,这种方式是错误的。“如果我们真的想改变中国做事的方式,我们最好拉我们的盟友入伙,而不是向他们挑事。”


迈克•克莱门斯(中),他的女婿乔•埃里克森(左)以及他的儿子(右)。北达科他农户后悔把票投给唐纳德•特朗普。

美国乳制品出口协会(US Dairy Export Council)主席、前农业部长汤姆•维尔萨克(Tom Vilsack)对此表示赞同,并补充说,农户不理解特朗普最终打算怎么收场。“谈论爱国是合理的,是好事。但归根结底,重要的不是那面国旗,而是……农业能否生存。”

多位农户表示,今年将没那么难过,因为他们有农作物保险,还有出售大豆的远期合约,而且政府已经制定120亿美元的救济计划,对他们失去的市场给予补偿。但许多人对明年表示担忧,尤其是银行是否会提供贷款。

农户还担心,贸易战持续的时间越长,中国找到其他长期供货方的可能性就越大。许多人还对吉米•卡特(Jimmy Carter)在苏联入侵阿富汗后实施的对苏粮食禁运记忆犹新。苏联最终从拉美进口了更多粮食,这给美国农户带来了长期的痛苦,也导致卡特在1980年争取连任的竞选中因失去支持而败北。

今年面临一场恶战的蒙大拿州民主党参议员乔恩•特斯特(Jon Tester)指出,如果北达科他州农户放弃种植大豆而改种小麦,大豆关税可能间接对蒙大拿州造成冲击,因为小麦是蒙大拿州的关键作物。

“作为蒙大拿州的农户,这让我害怕得要命,”于1978年接下自家农场的特斯特说,“我目睹过卡特实施小麦禁运后发生了什么……我们眼睁睁看着创记录数量的农户离开土地。”

北达科他州大豆种植者协会执行董事南希•约翰逊(Nancy Johnson)说,特朗普上周与中国国家主席习近平通了电话,这让农户受到了鼓舞,两国领导人预计还将于本月在阿根廷举行的20国集团(G20)峰会上会晤。“我们很激动,”她说,“即便从双方进行了讨论到确定未来的新常态还有很长的路要走。”

艾奥瓦州大豆种植户阿普丽尔•赫姆斯(April Hemmes)表示,农户习惯于应对不利局面,但他补充称,“在这种时候,你得跟你的银行关系非常好才行”。但当她在9月份接待一个由中国大豆买家组成的代表团时,她试图表现出关税的影响没什么大不了。

“我对他们说,‘看看我的这些你们永远都不会买的大豆’,他们都笑了。”她说。

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