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前车之鉴:美国商船队没落的10大原因!

  美国商船队正面临着巨大的挑战。一定的数量的船只和船员对于国家和经济的安全是十分必要的。军队的95%的装备和供给是依靠船只来运输的。美国商业船只和政府所有的船只,总共有5000名船员,在支援伊拉克军事行动的战略投送行动中发挥了举足轻重和必不可少的作用,并在接下来的阿富汗行动中继续发挥作用。在今天的不对称作战环境中,对特种作战部队、海上盟友部队、海上特遣大队(ESGs)和人道主义救援/灾难救援行动的需求日益增加,因此,一定的后勤和商船运输能力将是必须的。

美国商船业正在走向衰落的十大原因

美国商船业正在走向衰落——美国海岸警卫队和五角大楼会进行挽救吗,怎样挽救?

在2018年里,美国的政治家以及一些公司集团领导们都在媒体方面投入大量时间来表达自己的政治决心,而美国商船队因没有自己的政治决心在走向衰落。但造成这一切的原因又是为什么呢?

罗斯福Franklin D. Roosevelt曾表示:美国商船队在美国海军史上曾写下过辉煌的篇章,他们在战争期间承担了大量的海上运输任务,为各个战区输送了大量的战备物资,海员们承担了有史以来最为困难的、危险的任务,随着时间的推移,人们会越来越清楚的认识到海员的重要性。 

历史学家们一致认为,美国商船海员们在二战胜利中发挥了无比重要的作用,做出了无与伦比的牺牲,如果没有海员美国不可能在二战中赢得胜利,但是罗斯福对于公众认知的判断却是错的。甚至到今天,很少有美国人能具体了解“Merchant Marine”这个词语的含义,而近年来,在(美国)阵亡将士纪念日这天,关于海员们在战争中所做的贡献也越来越多的被人所忽视。

目前美国公众对于现代商船海运的了解已经降到了历史最低值,而当代美国所面临的复杂的世界形势(比如海湾战争,俄罗斯在北极快速增长的破冰船队,以及阿富汗战争等)凸显出美国海运能力在全球防御中的重要性正在日益上升。

在去年的一次面向全美国民众的调查问卷调查中,大多数的美国人认为空军才是目前最重要的军事部门,但事实却是即使是空军,也离不开商船队在海上提供的支持,发生战争的时候,还需要配有海员的商船为空军提供物资支持。

实际上,美国任何的海外行动都离不开商船的强有力支持,美国军队以及海军陆战队都要高度依靠商船、商船海员的支持。阿富汗战争就是一个很好的例子。阿富汗战争期间,美国军队所有军事物资都是通过海运运输到卡拉奇,里加等港口后转运到目的地的。

目前,美国海军当中有五分之一的船舶配备的是商船海员,如果没有海员驾驶着商船为军舰运输航空燃油,美国最为得意的海上霸主——航空母舰,也不过是海上一个浮动着的活靶子。

那么美国商船航运业的的政治决心到底是什么,我们如何能够获得更多的“政治决心”?

根据哈佛大学的一项研究显示,政治决心是产生政治行动的原动力。在一个民主国家,动力是普通大众。亦即选民。

 缺乏政治决心而导致美国商船业走向没落,而导致在美国商船业方面缺乏政治决心的原因又有哪些呢?
 
一家美国媒体通过对政治、学术、军队以及商船航运业的一些领导人物调查后总结出了以下十个原因:

10.针对选民的媒体的影响力不够

马尔克姆·X曾说过,“因为能够控制大众的思想,媒体堪称是是地球上最强大的武器。”

马尔克姆·X(英语:Malcolm X,原名马尔克姆·利托(Malcolm Little),又名艾尔-哈吉·马立克·艾尔-夏巴兹(阿拉伯语:الحاجّ مالك الشباز‎),1925年5月19日-1965年2月21日),生于美国内布拉斯加州。他是伊斯兰教教士、美国黑人民权运动领导人物之一。批评人士认为他煽动散布暴力、仇恨、黑人优越主义、种族主义、反犹太主义;肯定人士则视他为非裔美国人权利提倡者,以及对于美国白人对黑人罪行的有力批判者。

媒体能够控制绝大多数人的想法,因此其在政治领域影响尤其的大,几乎每一项政治研究都把媒体作为影响选民行为的最关键手段,就连特朗普自己也将媒体作为一个消除虚假新闻的日常宣传工具。他这样做是因为他完全理解媒体对投票结果可以产生巨大影响,并且还能极大的增加对自己的支持来使部分项目落地实施。

然而,本该为美国航运业负责发声的的美国海事局US Maritime Administration(MARAD)似乎更爱对媒体爱理不理。

我们已经记不清MARAD上一次开媒体见面会的时间,也想不起来上一次来自于华盛顿的记者最后一次进入MARAD采访发生在什么时候。更想不起来上一次记者们被邀请上船参观发生在什么时候。

MARAD的官方网站也未能及时的更新相关消息,记者们在撰文时甚至在该网站上找不到一些有价值的材料以及数据。

9.海事局严重忽视媒体的作用

“媒体是一把双刃剑,记者可以杀了你,但同样也可以守卫你”。 — Horace Greeley

“真正的政治家是愿意承担风险的人。而与媒体打交道从来就是有风险的。 ....”– Charles de Gaulle

让记者进入海事局总部内部确实是有较大风险的。美国的商船队正在衰落,同时MARAD的掌上明珠—位于纽约国王点(Kings Point)的美国商船学院United States Merchant Marine Academy在过去十年里也被曝出了大量的负面新闻,虽然MARAD曾试图向记者隐瞒许多消息。律师也曾说过,不要只想着要正面宣传而不冒被曝负面消息的危险。

8.事实上,美国海事管理局MARAD甚至与外界的好消息共享都不充分。

你提供图片, 我提供战争

 ——十九世纪末新闻界大佬威廉.鲁道夫.赫斯特William Randolph Hearst

接受记者采访风险很大,但是美国海事管理局MARAD甚至没有通过其他安全渠道去分享利好的消息。          

美国海岸警卫队、海军、国际海事组织以及任何一家大型船务公司都有专职管理新闻的员工来出新闻稿。而海事管理局的的官网主页却只有短短两页,还没有社交媒体的链接,看起来像是上世纪90年代的网页新闻。截止2018年5月MARAD只发表了4篇新闻稿和1篇媒体事件报道。17年全年海事局发表了12篇新闻。而海岸警卫队在最近的一天都发表了超过12篇,海军甚至在4小时内发表了超过12篇。视频呢,在过去15年间MARAD的视频只有13条,如果你在世界最大的视频搜索引擎里搜一下MARAD,会发现搜到的都是宝莱坞的作品。

7.海事管理局的预算都花在了游说者身上

大多数陈情者都在与其他的游说者竞争,他们把钱从左口袋里拿出来,再放到右口袋里。海运业变化很慢,但还在给一个很老的学校预算项目——陈情者花钱。去年海事行业在陈情者身上花费了5673756美元,这已经是公开的秘密,并且是揭发出来的冰山一角。这一数字还不包括高管们在烟雾弥漫的房间里活动和会见领导人的钱,以及捐赠给高尔夫比赛,并对富人和权贵施加影响的钱。

6.海岸警卫队和海事局需加强合作

合作会产生巨大的价值。2009年采访海岸警卫队司令的时候问及了他在宣传美国国旗和商船队中扮演的角色时,司令说海事局没有宣传美国国旗,而这是他们的法定责任。海岸警卫队在国际海事组织中代表着美国国旗,却不被允许宣传?海岸警卫队和美国船级社这种大型组织有着紧密的合作。今年伊始海岸对副司令给美国最大的海运业会议ABS带去大量人员,但是海事局却在最后时刻取消了这一行动。为什么海岸警卫队不能帮着海事局去宣传美国国旗?以前海事局很强而海岸警卫队很弱小,海事局可能不需要警卫队的帮助,而今天他们的角色却进行了180度转弯式互换。考虑到当今国土安全的重大任务,为什么海事局不能强大起来?这样两家不就能更紧密的合作了么?既可节省开支又可以强化商船队。

5.共和党人发出了一条令人不解的信号

政客们在任何地方都是一样的,两党都是如此。他们承诺在没有水的地方建造船只和桥梁。鉴于当今媒体的力量,高层政客的言论发挥着举足轻重的影响。克林顿当政期间在努力拯救没落的商船队,但到了奥巴马当政他却基本忽略了海事事务,只在海事局安插了一个年轻的议员和6个海军潜艇官员帮助管理海事局。相反,共和党给海事局派来了强有力的领导。布什政府的高官很受欢迎,经常和海员们见面,海员们也很支持他。尼克松政府的高官很有影响力,即使在他已经去世多年后还在通过其作品持续为商船队提供支持。与此同时共和党也对商船队造成了相当大的损害,里根可能是最声名狼藉的一位总统了,因关闭了海员医院,同时每周都要约翰·麦克肯来抨击琼斯法案。而最具破坏性的是众议长纽特·金里奇,他在议会中废除了商船队和海洋渔业委员会。特朗普继承了这一政策方向,他召集了355艘海军船只却没有提到商船队,还通过把一个内阁席位给了一个强势且支持商船队的人的同时把其他席位给了经营着插有香港旗帜的英裔美国人。有多少共和党人参加了对优先承运装载美国页岩油和天然气的船只的攻击?想要在美国商船队走向消亡的同时强调美国优先是不可能的。

4.商船海员在传递信息方面没有起到作用

激情——来自内心深处的激情,胜过金钱、批准文件和一切我们能在议会中所能做的。在商船船队队成员中,几乎所有人都为支持琼斯法案和美国海运政策写过信,但是大多数时候我们收到的回信都是“感谢对我们海军水手们的支持”。事实上,即使所有在插着美国国旗的船上工作的人都给议员写过信,我们也会因为人数太少而被忽略。但是如果我们把这些时间用在可以接触和聆听我们的团体上和活动上,我们还是有机会的。只有影响了议员们关心的人群,我们才能影响到议员,2018年能影响到议员们的就是媒体和选民了。

3.把荣誉和支持给了错误的人

没有持续增长和进步,任何奖赏和成就都无从谈起。关系国家未来的海事学院并没有做出榜样。危险人物小说的作者、濒临倒闭的船务公司的领导和看着商船队衰败而袖手旁观的将军们和没有找到替代已经50年多的训练船只的新船的长期的学院管理者们都受到了表扬,并且得到了荣耀以及学院基金会的宝贵席位。

 

困扰学生们的团级指挥官们长期受雇,年轻的军官被提拔为海军少将,掌管国家海事的未来长达6年之久,尽管这些工作做得都很失败,但他们却撇开自己的工作通过一篇新闻稿把自己塑造成了英雄人物。而真正有道德有勇气的人在该享有荣誉的时候却被忽视了。在中国推出新型训练船只的时候,美国还在使用陈旧的已经用了35年的船只。没有经验的将军也被提升为海事行政官员。人们已经很少重视真实的历史、真正的事实。

2.没人为美国商船队宣传

离开广告对于任何组织而言都不是长久之计。因为广告的原因,几乎所有广告商都能找到本站。基于这个原因,海军、陆军还有海事警察部队都有巨额的广告预算。他们的广告不仅说服了好多青年投身军旅,也使得服务国家和国防的重要性得以在民众间广泛传播。过去,当我们让海岸警卫队做广告宣传的时候总被拒之门外,而其他国家服务机构都在积极做广告、拉捐款。为什么2016年可口可乐还花费10亿美元做品牌建设?即使看电视杂志的时候,我们也需要通过广告来获取信息。即使人手一部手机的现在,各浏览器公司还在花巨资打广告。而海事局和海岸警卫队却在打广告上没有任何投入。有人说那是因为消费者在消费时有选择的权利,这点同样适用于美国商船队。

  1. 最需要商船队的人也是有政治影响力和经济实力来支持它的人

权利不会使人腐败,只有愚蠢的人才会使权利变得腐败。离开商船队,任何战争和国家防御都不能开展。由海岸警卫队、海军和海军陆战队编写的21世纪的海上力量联合策略,没有把商船队的力量融入他们所定义的海上力量中去,这样他们就不能支持我们。商船队是国家防御的基础力量,然而支持新建几艘海事局船只或者海岸警卫队破冰船来使商船队通过北冰洋都几乎是不可能的。但现在国防部可以做到了,把部分武器经费转移过来都可以给我足够的资金去提升海运能力。但是现在不仅这些没有实现,就连那些不需要任何费用就能提升海运能力的事情他们都没去做。

美国商船队

美国商船队包括海上安全船队。为了提高应急运送能力,该船队实施现代化改造,采购新的载运能力更强的船只、集装箱货运船和滚装船替换了28艘老旧船只,持续提升了船队的运输能力。海上安全项目已经显示出它的价值,因为船队自从1996年首次建立后,已成为美国政府最划算的运输方式,并且在紧急情况下听从召唤。另外,志愿联合运输协议(the Voluntary Intermodal Agreement),包括国内的琼斯法案船队,可提供135艘船只、213艘驳船和拖船以及世界范围内的联合运输能力。没有这些有军用价值的商船队,美国政府将不得不投入更多的资金建设其它船队和基础设施,同时也不可能培养大量的熟练驾驶船只的船员。

美国海事局的预备役部队和军事运输司令部的船队——满足保障国防部特殊任务的需求,包括重型货物的吊运、近岸补给油料、辅助起重机、航空后勤支援船和医院船。

此前,美国海军协会曾对美国商船队提供过以下支持:

  •海运安全法案(The Maritime Security Act)与货物优先法严格保持一致,从国家防务和经济安全方面的考虑,按吨位收税的制度和对美国军用货物开放通道是保证美国商船队进行国际贸易和成为一支强大的、经济可行的商船队的基础。

  •琼斯法案和客轮法案对于美国经济和国家安全十分重要,因为这两个法案保护国家的关键基础设施,通过志愿联合海运协议提供更多的海运能力(该协议为国有船只提供了大量训练有素、经验丰富的船员),而且支撑了对美国海军十分重要的造船业和工业基地。

  •预算和立法措施,关于资金、营运时的货币兑换、海员收入免税、国内法与国际法相一致等规定提高了美国商船队在国际市场上的竞争力。

  •为了参与紧急和平时的行动,随着海上安全项目船队的扩大,还要对其进行足够和长期的投资。改善这支船队的运输能力和全球范围内的联合运输能力需要花费的资金将超过600亿美元。

  •按照授权的规模实施投资,由联邦政府资助六个州的海运学院,实施学生激励项目,发展训练船只,这将改善美国船运学院的水平和资金需求,确保国家能够在较长时间内满足对合格船员的需求。

  •由海岸警卫队对船员进行登记和批准,同时要处理好安全和商业海运利益二者的关系。

  •为支援海军和战略补给运输的需要,美国海军建立一支强大的战略海运预备役分队,确保关键运输技术的保留。

  •由政府和工业部门联合行动,通过在船只上搭载武装人员和采用新的技术,应对海盗行为。

  •联邦政府和工业部门共同行动,提高年纪大的没有执照的电器工程师、帆缆工程师和油轮船员的数量,这些人随着商业船队的增加而人数逐渐减少。

  •制定相关法律,保证退伍军人事务部能够像对待其他退伍军人那样对待经历过二次大战的商船队队员。

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