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【风险提示】警惕密西西比河汛期航行安全

CPI 资讯 No.375 

摘要

由于连续降雨和积雪融化,今年密西西比河汛情相比往年更显凶猛,这无疑增加了在此期间航行于密西西比河内的船舶的操纵风险。近期协会某入会船在密西西比河抛锚待泊期间就发生了锚机损坏事故,事故不仅导致船舶受损,船东还将面临码头高额的非生产停泊所带来的延误索赔,因此协会特此提醒近期计划前往密西西比河沿岸各港口的会员船舶,应额外注意汛期水位上涨,水流湍急对船舶航行安全的不利影响。

01.案件背景介绍

涉案入会船舶系一条PANAMAX型散货船,由于计划靠泊密西西比河沿岸港口泊位尚未清爽,River Pilot协助船长将船舶锚泊于河道指定待泊锚地等待靠泊。在随后接到引水准备靠泊指令准备起锚靠泊时,发现锚机负荷过大锚起不来,在经过多次尝试未果的情况下最终导致锚机受损,彻底不能工作,船舶的靠泊计划也因此被取消。船东除了将面临提供紧急备件的直接经济损失外,同时还面临这由于事故延误靠泊而产生高达数千美金/小时的非生产停泊的码头延误费用(Dead Berth Charge)。进而在协会介入案情与当地通代的沟通中获悉,类似的机损案件并不是个案,近期由于密西西比河汛期影响导致的机损、船损等安全事件频发,一度导致当地有经验的检验师都被占用。尽管案件涉及的码头延误费用不尽合理,但基于船方与码头的泊位申请合同约束,一般都对码头方十分有利,如不支付延误费,船东还将面临扣船风险。从省时省力角度考虑,一旦扣船,船东一般向码头要一个折扣进而快速和解。

02.密西西比河汛期

根据美国国家气象局的信息,密西西比河每年的汛期一般从12月份一直持续到次年5月份,最高水位多见于2月至5月期间。但实际由于气候的多变,高水位可能多次出现,有时甚至会从1月持续到8月,中间只有短暂间歇。并且在密西西比河流域上空的强降水可以在毫无预警的情况下将河流水位迅速拉升,同时也会导致河流流速加快,最高流速可能会达到6 - 7节,并且流速加快也会加剧河滩变浅。进入2019年2月份以来,随着美国中南部地区的连续降雨以及积雪融化,密西西比河的水位持续上涨。根据美国气象局观测数据显示,在2019年二月底密西西比河最高水位一度达到40.8英尺,三月份逼近43英尺,尽管距离密西西比河历史最高水位(49.58英尺)尚有差距,但是考虑到沿岸港口设施安全,路易斯安纳州政府在整个三月期间保持紧急警戒,并开启泄洪通道,这是近四年来,路易斯安那州政府连续三次开启泄洪通道,也是继泄洪通道建造90年以来,第一次因为连续汛期水势上涨而连续开启此通道,由此可见近几年来,密西西比河的汛期水势很是凶猛。

03.汛期的航行风险

1.汛期水位上涨可能导致浅滩、碍航物等被淹没,航标被冲走,漂浮物增多,航道难以辨识;

2.汛期水流速度加快,流量激增,很可能致使航道变迁;

3.汛期水流加快将会给船舶航行和靠离泊带来极大困难,这将导致碰撞、触碰、搁浅及翻沉事故增加;

4.汛期容易造成松动的泥沙河床及河道发生变化,航道水深也会随之改变,船舶擦底和搁浅事故将增加;

5.汛期在河道内抛锚,湍急的流水,活络的底质将使船舶更易走锚;或者锚在河底被淤泥淤住导致锚起不来,锚及锚设备受损甚至丢锚。

04.船舶的其他风险

1.航道水深发生变化,水文勘测和疏浚工作将增加,在作业期间如果航道受阻,船舶班期将被延误;

2.在汛期靠泊河道内港口泊位的操纵风险增加,由此可能产生多余的引航和拖轮费用;

3.一旦丢锚,船东将势必被要求进行残骸打捞;

4.船舶在汛期由于操作不当产生船损或机损事故后,由于考虑船舶安全及港口设施安全,船舶很有可能将被视为不适航而拒绝进港或者增加额外的引航及拖轮费用,甚至救助费用;

5.如案件中提及,船舶一旦延误靠泊,会产生额外的延误靠泊费用(Dead Berth Charge)。

05.协会综合建议

1.基于协会处理类似案件以及结合美国前方通代的经验,协会建议在汛期船舶驶往密西西比河前,船东和经营人应当充分了解当地的水文情况,并安排好保护代理,如果发生事故应当及时与协会沟通;

2.船东在谈租船合同时不应只看重理想的租船费率,而无视在汛期频繁的密西西比河上可能发生的问题和额外费用,应尽量争取列入应对高水位开支的保护条款,近而降低船东的风险;

3.进入密西西比河航道前,船长应督促船员认真履行进港或开航检查,按照核查清单认真逐项落实设备状态并做好记录,做好正倒车试验及应急舵操作试验;

4.船长应将从当地代理或引航机构获悉的航道汛息和水文资料及时通知轮机长和大副,以应对机器设备和系泊设施的应急情况,船舶应适度配备备用锚和备用缆绳,以备不时之需;

5.在整个密西西比河航行期间,船长应合理安排好驾驶台和机舱值班,充分与当地引航员做好沟通及航行计划信息交流,密切监督引航员的操船指令,严禁驾驶员及引航员疲劳驾驶;

6.锚泊采用一字锚抛法,锚泊值班期间应额外加派人手,主机处于随时可用状态,密切关注锚位及锚链受力;

7.靠泊期间考虑到汛期水流速度快,适当增加缆绳是很有必要的,例如:一条PANAMAX散货船首尾加缆至18-20根;

8.靠泊期间应加强梯口值班,一旦船舶被流水冲开与码头横距加大,应立刻绞高舷梯,严禁人员上下,并通知船长召集人手,船首尾同时收紧缆绳,将船重新绞靠;

9.如果水流实在湍急,船长没有十足把握保证靠离泊安全,可以向港方和代理申请增加拖轮协助,以免船舶失控碰撞码头;

10.汛期水位增加,应提前计算好船舶净空高度,安全过桥。

以上内容仅供会员公司参考。如需具体建议,请与协会相关人员联系。(船险部刘家乐)

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