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英之杰“无过错”赔付2000万美元图个啥子?

英之杰“无过错”赔付2000万美元图个啥子?

阿法牛AlphaBull

 

上海海事大学 徐剑华

广州国际航运研究中心 孙涛涛

为什么一家公司要向美国司法部支付2000万美元以了结八年旧案,同时坚称自己没有做错什么呢?

息讼的代价——2000万美元

作为全球最大的航运港口代理机构,英之杰船务公司(Inchcape Shipping, ISS)将与美国当局达成和解,以了结有关过度收费的指控,避免再花几年的时间通过法庭对此案进行抗辩。

英之杰船务公司的所有者伊斯提斯马公司(Istithmar)得出结论,通过美国法庭来澄清公司的名声,事实上更加昂贵。倒还不如多花点钱,现在就结束此案,以便管理层能够专注于未来。英之杰船务公司现在计划将重点放在降低客户航次成本的核心业务方面。该公司还希望在今年晚些时候推出针对船东客户的新服务组合之前,能有一份干净健康的判决书。

2017年初,英之杰船务公司执行主席西蒙•莫尔斯被带回到美国,以达成一项和解协议。美国政府指控该公司违反了“虚假申报法”,故意对美国海军进行了过度收费。

现在,英之杰船务公司通过“无过失”和解结束了与美国司法部的长期纠纷,这个纠纷在过去八年里令这家全球海运服务和港口代理机构集团蒙上了阴影。

这家总部位于伦敦的公司已同意支付2000万美元了结此案,尽管该公司否认这些指控,美国当局也没有发现任何不当行为的证据。

西蒙·莫尔斯表示,要在法庭上就这一问题做出裁决,可能还需要八年的时间,因为法律程序仍处于初期阶段。此外,通过法庭洗清公司的罪名将花费多得多的费用。

自2010年以来,英之杰船务公司一直与美国当局进行全面合作,但美国当局一直未能找到其任何不当行为的证据。英之杰船务公司一直否认这些指控,并自愿参与了一项全面的审计,以证明它没有什么可隐瞒的。此外,英之杰船务公司还继续为美国海军工作。

“无过错”,但拖不起

莫尔斯告诉劳氏日报(Lloyd’s List):“在推出英之杰360以重新定义传统港口代理之前,我们优先考虑的是消除笼罩在集团上空由于长达八年的诉讼的乌云。重新定义的传统港口代理与我们的“买办”的根基基本保持一致,适用于船舶的实际管理、智能观测和智能支付。利用数字技术来改变关键信息的传送速度、准确性和透明度。通过提供更顺畅、更智能的海洋,为我们的全球网络带来真正的价值。”

美国司法部证实,英之杰船务公司已同意支付2000万美元,以“解决他们违反《虚假申报法》、故意向美国海军开出高额账单的指控”。

莫尔斯在发给员工的一份备忘录中称,英之杰船务公司与美国司法部签署了“无过错”的财务和解协议,从而结束了这场旷日持久的诉讼。

莫尔斯表示:“尽管我们积极捍卫自己的立场,包括提出详细动议,驳回对我们的指控,但我们认为,此事不太可能在短期内通过美国法庭得到解决。”

该案件可追溯到2010年,当时英之杰船务公司被指从2005年起,向美国海军收取过高的船舶委托代理服务费用。

司法部在2015年的一份声明中称,该诉讼称英之杰船务公司“故意虚报海军费用,虚报提供的货物和服务的数量,以高于合同价收取费用,并对某些货物和服务收取双倍的费用”。

声明称,三名英之杰船务公司前雇员向美国当局举报了该公司。在这项允许举报人索取奖励的罚款分享诉讼中,他们将从所有追回的钱中获得经济利益。

授权达成和解

在过去的八年里,这家公司一直在努力为自己清洗罪名。英之杰船务公司当时正在出售,并且刚找到一个买家。但调查一启动,由于英之杰船务公司的法律不确定性,一个潜在的买家退出了,该交易就被中止了。

最终,英之杰船务公司的所有者、迪拜世界(Dubai World)旗下的投资公司伊斯提斯马世界(Istithmar World)将前首席执行官莫尔斯召回,担任执行董事长,受命达成和解,以便英之杰船务公司管理层能够专注于未来,为船东客户提供一套新的服务。

随着英之杰船务公司准备从货运代理和离岸物流等非核心业务中撤出,在该公司成功地与银行家进行了再融资谈判之后,伊斯提斯马已经将该公司出售的目标日期推迟至2020年。

莫尔斯说:“这样,我们现在就有了一条更长的跑道。我们不再受制于2018年。”

该协议将使英之杰船务公司得以推进正式启动新项目,如英之杰 360系列服务,该服务将于11月全面投入运营,引入新的品牌,并使集团恢复增长。

英之杰船务公司在一份声明中表示,英之杰几家实体公司与美国司法部和三位独立原告在哥伦比亚特区的联邦地区法院就第101109号案件达成和解协议。

该公司表示:“英之杰强烈反对美国和诉讼中的个别原告的指控。”

英之杰船务公司在2016年4月提交的撤销指控动议中,公开了其在诉讼中的立场的主要方面。

该公司称:“法院尚未就撤销指控动议做出裁决,鉴于和解协议,法院不会这么做。”尽管英之杰船务公司对自己的法律立场仍然充满信心,但这一诉讼是在八年前提起的,目前仍处于早期阶段。如果不达成和解,诉讼可能会继续分散英之杰船务公司的人员的精力,并在未来的岁月里耗尽资源。

在英之杰船务公司计划重组之前,随着推出新的数字价值定位,为了专注于核心海运业务,该公司表示,它必须把这件事抛在脑后让其翻篇。

英之杰船务公司说:“美国、个人原告以及涉及的英之杰船务公司实体签署了和解协议,在没有发现与诉讼中相关分歧的任何过错的情况下结束了此事。英之杰船务公司完全配合与美国的调查。此外,英之杰船务公司和美国海军自2014年初以来在达成一项经营管理协议后继续合作,以确保英之杰拥有实质性的控制和程序,以维持与美国海军之间的合作。”

英之杰船务公司上月在泰国管理一艘美国海军军舰,并于最近获得了一份5年新合同,从5月1日开始在10个中东国家服役于第七舰队。

英之杰船务公司是正在被调查的670家公司之一,这些公司由于罚款分享诉讼在接受调查。根据这项法律,美国的举报人可以根据《虚假申报法》提出指控,如果举报成功,可能会从追回的资金中获得部分奖励。

随着如此多的案件慢慢地在美国法庭上审理,英之杰船务公司认为,与其在未来几年花费数百万美元用于法律诉讼,不如现在就解决问题。

此外,为维护英之杰船务公司的名声,辩护所花费的管理时间和精力,应该花在更需要的地方。在整个航运业发生巨变之际,公司需要不断前进,需要适应包括一些业内最知名的公司在内的客户不断变化的需求和优先权,而这一切努力都需要大量的时间和精力。

英之杰船务公司确信,如果这个案子进入法庭,一切将会真相大白。

因此,仅仅用来解决对公司的虚假指控,2000万美元可能看起来是一大笔钱,但在英之杰船务公司看来,这是值得付出的代价。

巨大的增长潜力

英之杰船务公司的历史可追溯至1847年,它曾在64个国家拥有约300个办事处,拥有3500多名员工,每年停靠各港口约65000次,负责管理客户30亿美元的资金。它是世界上最大的港口代理公司,但在这个分散的行业里,它的市场份额只有4%左右。

英之杰船务公司为世界各地的船东和运营商提供海事、货运和供应链服务,覆盖所有船舶和资产类型。相信通过全球契约和行业整合,公司具有巨大的增长潜力。然而,英之杰船务公司主要希望开发出使其客户能够通过更好的远期规划、智能支付系统、详细的市场和港口情报以降低航次成本的产品。

英之杰船务公司总部最近搬迁到伦敦市,以便与其它海事服务公司更靠近。

莫尔斯在英之杰船务公司工作了30多年,2006年,他主导将集团从前所有者—私人股本公司爱勒克特出售给伊斯提斯马。交易达成一个月后,他离开了。

就在一年多前,他对劳氏日报表示,最终目标是出售英之杰船务公司,与私人股本通常相应的3到5年的周期相比,英之杰船务公司在伊斯提斯马手中的时间要长得多。出售仍然是目标,但这不是现在的首要议程。

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