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有关大航海的新认知

“得到”APP正在每天直播李筠的《西方史纲50讲》,其第35期的主题是“扩张:大航海只有血与火?”,其中讲到了大航海中西班牙殖民者和英国殖民者之间的对比。看看这些历史,十分具有启发意义。下面给出该文的主要观点,并给出笔者的一些评价。

1、大航海的背景

大航海的最直接原因有两个:一是马可·波罗带来的东方想象,二是拜占庭的灭亡。马可·波罗十三世纪从中国回到意大利之后,叙述了代表东方的中国的富庶。西方对东方富庶的想象甚至到了荒唐的地步,好像东方遍地黄金。公元1453年拜占庭灭亡,突厥人掌握了欧亚交界地带,丝绸之路和香料之路被阻断。这是大航海的直接原因。

2、大航海和资本主义的关系

通常的说法是:大航海带来了殖民主义,为资本主义提供了原始积累,殖民地变成了宗主国的原料供给地和商品倾销地。总之,西方就像吸血鬼、殖民地就像小绵羊。这种印象有它的道理,但并不能帮助你理解大航海和资本主义的深层次问题。为什么走在前面的西班牙并没有发展起来?

实际上,殖民主义并非铁板一块,里面有很多种玩法,玩法不同,带来的后果也不同。西班牙殖民主义的玩法基本上就是国家当强盗,去抢金银珠宝,美洲的阿兹特克文明、印加文明都被西班牙强盗们残酷地消灭了。西班牙从美洲确实获取金银无数。但西班牙没有把抢来的巨额财富投入资本主义的再生产,而是用来装饰奢华的宫殿和教堂。到后来,西班牙不得不拿出金银去跟荷兰、英国、法国买轻工业制造品。英国人参加大航海比较晚,葡萄牙、西班牙已经瓜分了大部分新世界之后,英国人才加入游戏。1602年,英国人在北美建立了第一个殖民据点,叫做詹姆斯敦,Jamestown。英国人殖民的早期经历可不像西班牙人那么霸气,因为英国在综合国力和航海事业上都在追赶西班牙。聪明的办法总是手里的牌不多的人想出来的。在几十年之后,英国人在那里培植烟草成功,于是,种植烟草成为北美大陆最重要的产业,英国人扩张到哪里,就把种植园开到哪里。由此形成了著名的黑三角:从利物浦出海的船,拉满朗姆酒和生活用品,到西非换奴隶,再从西非出发去北美,用奴隶换烟草,再拉着烟草回利物浦。这条路线刚好和大西洋里几股重要的洋流相吻合。英国本土的制造业逐渐进入了为全世界生产的轨道,工业革命在英国率先展开,而且是在英国的纺织业展开。总的来说,三角贸易使得英国和殖民地整合进同一个资本主义生产体系,资本主义的循环是在英国和新大陆之间展开的。一旦可以循环,钱就变成了资本,就成了活钱,就会越来越多。

3、大航海和国家的关系

西班牙国王和贵族们就是带着掠夺财富的心思支持航海事业的,他们出钱、出兵。哥伦布跟西班牙国王签订的《圣达菲协议》就是一个协议:他发现的地盘归西班牙,他享有海军司令、钦差大臣、殖民地总督的权力,可以获得殖民地总产出十分之一的收入。西班牙的玩法就是国家支持和鼓励海外抢劫。相应地,抢到的东西也就按习惯的生活方式挥霍掉了。

英国人是通过公司来经营管理殖民地,不像西班牙那样用陆军占领的方式直接统治殖民地。所以,更宽松、更灵活、更有效的治理模式在北美遍地开花,自治在北美就非常兴盛,这就为未来美国的社会基础涂上了民主的底色。1600年,英属东印度公司成立;英属东印度公司通过从国王那里获得的贸易特许权,形成市场垄断,不仅为大英帝国输入了源源不绝的财富,在很长一段时间也充当了殖民地管理机构。从詹姆斯敦博物馆的股东名单上,可以看到:英国贵族和商人混在一起做生意。资本家、商人做大了,也有了政治要求,向国王和贵族靠拢,产生了一批新贵族,他们实际上是顶着贵族头衔的资产阶级。我们可以把新贵族的产生看成资产阶级的贵族化。老贵族们都成了公司的大股东,这意味着贵族的资产阶级化。于是,在英国出现了一个非常奇特的现象:资产阶级和贵族相互同化,最终变得你中有我我中有你。这样的阶级构成导致资产阶级掌权的时候完全没有必要血洗贵族,后来的革命也就没有那么惨烈。

回到大航海时代,英国贵族和商人一起开公司,国王颁发特许状给公司特权,国家通过特许公司的玩法把航海事业、殖民主义和资本主义融为一体,正是关键的制度发明——公司,让这三者相互支持,这是西班牙人派强盗去抢劫殖民地根本办不到的。

4、英国从重商主义到自由贸易的转变

实际上,西班牙和英国曾经都实行重商主义的国策,但最终只有英国摆脱了这种中世纪的思路,走向了真正与现代资本主义相匹配的自由贸易。所谓重商主义,就是追求贸易顺差最大化,把金银都留在本国,把货物都卖给别国,因为金银意味着战争实力,有了战争实力也就有了国家实力。

现代的资本主义教会了英国人一件事:作为死钱的金银不是真正的财富,投入资本主义再生产的活钱才是真正不会枯竭的财富。重商主义爱金银的财富观实际上是非常陈旧,因为它认定世界的财富总量是大致恒定的,财富分配是一个零和博弈。亚当·斯密挑破了其中的秘密:世界的财富总量不是恒定的,而是没有上限,因为财富的根源不是金银,而是劳动。劳动创造财富,分工产生效率,而分工的根本在于市场的规模。一句话,市场规模越大,分工就越细,劳动生产率就越高,创造的财富就越多。所以,紧守国门会限制自身的市场规模,最终只会和劳动创造财富的道理越走越远。

英国人之所以突破重商主义,打开国门做生意,甚至最终实现了对全世界实行单边自由贸易,根子上就在于它的航海事业、殖民主义和资本主义连在一起。资本主义一旦长大,贸易越来越自由,生产效率越来越高,创造的财富规模越来越大,正是这种逻辑成就了大英帝国。

绝顶思维评:

1、大航海有原始动力。大航海的原始动力是欧洲人对东方财富的不切实际的想象。西班牙人的大航海逻辑,在于对殖民地国家的掠夺过程中,带回了金银财宝以及丝绸香料。因为有皇室奢华的传统,并产生了大家对香料丝绸的趋之若鹜,使得供需关系极不平衡,极高的回报支撑了大航海事业的高风险和高成本。这是支撑第一批冒险家为之冒险的原动力。

2、原始的动力不可持续。但是,掠夺是不可持续的事情,奢华的传统也无法创造财富,这就是西班牙大航海逻辑的致命缺陷。作为大航海后来者的英国,历史并没有遗忘他们。正是因为是后发者,才有穷则思变的魄力,产生了新的制度安排:股份制公司,进而实现了后来者的逆袭。记得有资料显示,荷兰的东印度公司曾经给股东的年股息回报是40%,可见大航海是怎样暴利的事业。

3、制度红利。股份制公司和大陆法体系,使得其在向往扩张的过程中,由于引入陪审团制度,让平民能够参与案件的审理,这是让利益格局接近当地经济社会环境的制度安排,具有制度的兼容性,这是其得以不断扩张的原因。只是,这样的制度以基督教为根基,需要荣耀上帝的核心价值观。这样的价值观很难与其他宗教相容,这也是其并没有向世界上所有地方渗透的原因。新的时代,是文化融合的时代,互联网和万物互联会让人类的价值观相互融合,并进化出更为先进的价值观,中国传统的“和文化”有很好的基因,有机会后来居上,成为人类文明的主导力量。在此基础上生成的制度,有可能成为更为先进的制度,将全世界融合到一起,形成人类命运共同体的宏大远景。

信德海事专栏作者:谢燮

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